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Dans cette obscure affaire de vente d’uranium, le groupe français Areva dit avoir perdu 18 millions de dollars et l’Etat nigérien affirme en avoir gagné 800 000…

Il y a là, réunis autour d’une transaction financière qui sème le doute, tous les éléments d’un thriller politico-financier. On y retrouve le géant français du nucléaire Areva, un nouveau gouvernement, sans le sou, d’une ancienne colonie française en Afrique, des intermédiaires russes et libanais avec des comptes bancaires dans les Emirats arabes unis et des centaines de millions de dollars qui doivent changer de mains lors d’une opération qui, finalement, n’aboutira pas.

Zeyna transfert argent bis

Les journalistes nigériens l’appellent « l’Uraniumgate ». A Niamey, une plainte contre X a été déposée par des organisations de la société civile. Une commission parlementaire enquête, de même que des juges parisiens, dans l’espoir de faire la clarté sur cette affaire opaque.

Le scandale a éclaté le 16 février 2017, avec la publication dans l’hebdomadaire nigérien Le Courrier de documents portant sur la vente à l’automne 2011, pour 320 millions de dollars (environ 240 millions d’euros à l’époque), « d’une très forte quantité d’uranium ». Une transaction portée par Areva mais dans laquelle apparaît la Société du patrimoine des mines du Niger (Sopamin), contrôlée par l’Etat nigérien, lequel a été immédiatement soupçonné par l’opposition et une partie de la presse nigériennes d’avoir détourné une partie de cette somme.

Des intermédiaires russe et libanais

Le Courrier avait alors détaillé le circuit tortueux de cette transaction : « Areva UG [filiale commerciale du groupe Areva] avait vendu une très forte quantité d’uranium à Energo Alyans, une société de distribution russe qui ne s’intéressait pas au commerce d’uranium ou même au négoce de matières premières. Le 24 novembre suivant, la société Energo Alyans a vendu cet uranium à la société Optima Energy Offshore SAL, au Liban. Les deux ventes ont été notifiées à la société Areva. […] Un virement bancaire de 319 millions de dollars […] a été fait le 12 décembre 2011, du compte de Sopamin, logé à BNP Paribas, à Paris, au compte d’Optima, à Dubaï. »

Le groupe français n’en conteste pas la réalité. « Il s’agissait d’une opération de trading dans le cadre d’une offre intégrée », nous confirme Christophe Neugnot, porte-parole d’Areva. En clair, le groupe français était à l’époque en contact avec un opérateur intéressé par l’achat de centrales nucléaires. « Dans ce genre de projet, l’opérateur veut de la visibilité et nous demande de sécuriser son approvisionnement futur en uranium », explique Christophe Neugnot. D’où cette opération de trading par laquelle Areva met une option sur l’achat de 3 000 tonnes d’uranium.

« Finalement, la vente du réacteur ne s’est pas faite, nous avons racheté l’uranium », avec, au bout du compte, « une perte de 18 millions de dollars – et non de 100 millions, comme évoqué dans la presse – due aux variations des cours de l’uranium », précise le porte-parole d’Areva. Le marché de cette matière première était alors frappé de plein fouet par la catastrophe nucléaire de Fukushima, au Japon, en mars 2011.

Quant à la présence des intermédiaires russe, Energo Alyans, et libanais, Optima Energy, Areva se défausse : « Une histoire classique entre traders. » Sauf que, chemin faisant et en l’espace de quelques jours, les deux traders empochent de confortables plus-values : 17,6 millions de dollars pour Optima Energy et 82 millions de dollars pour Energo Alyans, une société russe « inconnue des traders [et] qui aurait totalement disparu peu de temps après les faits », selon une enquête publiée le 28 mars par l’hebdomadaire Jeune Afrique. En France, où Areva est déjà empêtré dans un autre dossier africain, celui autrement plus lourd d’Uramin en Centrafrique, l’affaire nigérienne fait l’objet d’une enquête préliminaire du parquet financier.

Pour ce qui est de l’intervention de la Sopamin, Areva avance une explication simple : « Quand nous cherchons de l’uranium, nous nous tournons vers ceux qui peuvent nous en fournir. » Et au Niger, où les Français extraient de l’uranium depuis les années 1960, Areva avance en terrain connu. La Sopamin y est actionnaire des deux filiales d’Areva : la Société des mines de l’Aïr (Somaïr) et la Compagnie minière d’Akouta (Cominak), qui assurent 30 % de l’approvisionnement en uranium nécessaire au fonctionnement des centrales françaises. Dans cette affaire, Areva aurait donc « demandé » au Niger de piocher dans le stock d’uranium qui lui revient chaque année à hauteur de sa participation (environ un tiers des parts), conformément au pacte d’actionnaires qui les lie.

« Nous avons trouvé les caisses vides »

Les autorités nigériennes expliquent différemment leur présence dans cette opération qui subitement se teinte de politique. Pour comprendre, il faut se replacer dans le contexte nigérien de l’époque. Avril 2011 : Mahamadou Issoufou est démocratiquement élu à la présidence du Niger, qui voit avec hantise le voisin (et « banquier ») libyen sombrer dans le chaos. En janvier, deux Français avaient été tués après avoir été enlevés par des djihadistes à Niamey. Quatre mois plus tôt, sept personnes, dont cinq Français, avaient été prises en otages sur le site d’Arlit exploité par Areva.

« Quand nous sommes arrivés au pouvoir, nous avons trouvé les caisses de la présidence complètement vides alors qu’il fallait bâtir un vrai système de sécurité », explique une source proche de la présidence. Selon elle, « Areva, qui avait aussi intérêt à ce que ses sites d’extraction soient sécurisés, aurait alors proposé de nous aider en nous associant à cette opération de trading d’uranium, alors qu’il n’était pas obligé de le faire ».

Sauf à envisager que le Niger ait aussi profité des quelque 100 millions de dollars touchés par les intermédiaires, le bilan de la transaction est maigre pour Niamey : « Environ 800 000 dollars, utilisés pour l’achat de véhicules destinés à la garde présidentielle », selon l’actuel ministre des finances, Hassoumi Massaoudou. Cet ancien salarié d’Areva – tout comme l’actuel président du Niger – sait de quoi il parle. En 2011, au moment des faits, il occupait le poste de directeur de cabinet du président Issoufou, dont il avait d’ailleurs conduit la campagne électorale. C’est à ce titre qu’il dirige alors le conseil d’administration de la Sopamin, dont neuf des onze membres sont nommés par l’Etat.

Un document consulté par Le Monde montre que les 800 000 dollars encaissés par la Sopamin ont été versés au Trésor, avant d’être affectés à l’achat des véhicules. Une pratique courante, selon un haut responsable nigérien, qui décrit la Sopamin comme « la poche arrière de l’Etat, celle du portefeuille dans lequel il pioche en cas de besoin ».

C’est justement l’un des reproches exprimés par les organisations de la société civile, qui, sans attendre les conclusions de la commission d’enquête parlementaire, ont déposé une plainte contre X à Niamey. « Où est l’argent des intermédiaires ? » demande l’un des signataires de la plainte, Moussa Tchangari, secrétaire général de l’ONG Alternative Espace Citoyens, qui affiche une confiance modérée envers l’indépendance de la commission parlementaire.

« Et même s’il n’y a pas eu de détournement, cette affaire doit être éclaircie, ajoute-t-il, parce qu’il est anormal d’avoir recours à Areva pour remplir nos caisses de cette façon. Nous devrions au contraire nous battre pour les contraindre à partager davantage les profits qu’elle se fait sur le dos du Niger. Ce n’est pas de sa charité dont nous avons besoin. » Mais difficile sans doute d’y résister pour un Etat parmi les plus pauvres du monde, dont le PIB n’atteint pas les deux tiers du chiffre d’affaires annuel de la multinationale.

Le Monde

Zeyna transfert argent bis

Commentaires  

+2 #1 Démocratie 07-04-2017 14:41
Ou est passé l'argent de l'uraniumgate? C 'est facile à comprendre puisqu'il y avait dans la transaction des traders fantômes qui ont empoché et disparu au lendemain de l'operation n' est ce pas massaoudou qui peut éclairé les nigériens sur la société russe energo alyans
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-1 #2 Lecteur Actuniger 07-04-2017 14:46
Selon ce texte, il n' y a pas eu encore vol ou détournement de 200 milliards par le régime. Le reproche réside tout simplement au doute dans les transactions d'obtenir 800 millions de F/CFA au Niger en utilisant la SOPAMIN.
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+3 #3 sodja 07-04-2017 14:48
Les 200 milliards avaient ete vires sur un compte appartenant a un mafieu libanais qui fait des va-et-vients entre Dubai et Niamey ou il beneficie d´traitement privilegie car intime de mahamdou issoufou. Seul Massaoudou et Mahamadou Issoufou peuvent dire ce que sont advenus les 200 milliards preleves sur les comptes publics de l´etat nigerien a des fins prives sordides.
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+2 #4 Le Chien 07-04-2017 20:37
J'ai confiance en Hassoumi un homme intègre. Je suis sur qu'il ne va pas tarder à prendre son courage à deux mains et démissionner pour se mettre à la disposition de la justice. Son patron ne souhaite que l'affaire passe en justice mais Hassoumi doit défendre son honneur et une réputation Bâtie toute une vie. Seule la justice peut laver ton honneur cher Hassoumi. N'écoute pas ceux qui te disent de fuire. Tu n'a pas quand Baré voulait te tuer alors pourquoi fuire quand ta vie n'est pas en danger. Courage !
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+2 #5 mahau 08-04-2017 07:42
depuis quand Sopamin a fait 200 milliards sur son chiffre d'affaire ?
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+3 #6 VKasso 08-04-2017 08:44
Cet article est melangé même a mon avis. L'article parle de 800 000 dollards alors que le ministre avait parlé de 800 million. C'est trop confus.
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+3 #7 Citoyen 08-04-2017 09:17
Citation en provenance du commentaire précédent de mahau :
depuis quand Sopamin a fait 200 milliards sur son chiffre d'affaire ?

La question ne se pose même pas. la SOPAMIN a justifié que les 200 milliards lui appartiennent dans une lettre de l'ex DG. En plus on a vu l'ordre de virement et la facture signée.
Mais la question est de savoir là ou se trouvent les 200milliadrs.
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-1 #8 la vie 08-04-2017 21:26
Dans la vie il faut toujours choisir un bon dirigeant.
Si vous vous regroupez derrière un certains Hama, vous serez en retard. Si vous vous entetez à le suivre, il va seller à jamais votre sort et sans regret. Il faut un dirigeant exemplaire pour conduire une ambition. les methodes primaires montrent la limite intelectuelle des partisans qui insultent nuit et jours les citoyens. Ils créent des histoires ventillés sur watsapp. Reveillez vous messieurs. le Niger est en marche. Accrochez vous au derniers wagons avant qu'il ne soit trop tard.
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-1 #9 mahau 09-04-2017 08:41
Citation en provenance du commentaire précédent de Citoyen :
Citation en provenance du commentaire précédent de mahau :
depuis quand Sopamin a fait 200 milliards sur son chiffre d'affaire ?

La question ne se pose même pas. la SOPAMIN a justifié que les 200 milliards lui appartiennent dans une lettre de l'ex DG. En plus on a vu l'ordre de virement et la facture signée.
Mais la question est de savoir là ou se trouvent les 200milliadrs.

oui ou elle a trouver cette sommes ? j’espère que lex DG ne tombera pas sur sa propre piège
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